La Estudentificación de Wanskuck

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Student housing in Wanskuck, Photo: courtesy of 02908 Club

Si has vivido en Providence durante mucho tiempo y amas la ciudad, ¿qué te alejaría?

  • ¿Vecinos ruidosos?
  • ¿Estacionamiento ilegal?
  • ¿Conductores peligrosos?

Para Michael Veracka, que vivió durante décadas en el barrio de Wanskuck, se trataba de un “vertimiento ilegal crónico” en el lote de al lado. Ecologista paisajista y profesor jubilado, no demostró ser rival para el “propietario corporativo” que se negó a cuidar el lote o los reguladores de la ciudad que “hablan de labios para afuera sobre las preocupaciones de los residentes del vecindario, distribuyen zonificaciones y cumplimiento de códigos inconsistentes y evitan soluciones reales”. a cuestiones urgentes”. Los residentes de la ciudad están atrapados entre las políticas municipales, la aplicación de la ley y las múltiples fuerzas del cambio.

El barrio de Michael Veracka, Wanskuck, alguna vez fue Wanskuck, el pueblo del molino. Sus casas de ladrillo y madera se construyeron originalmente como viviendas para los trabajadores del molino Wanskuck. Y, más tarde, cuando la fábrica cerró, las casas siguieron siendo asequibles para las clases media y trabajadora. Desafortunadamente, para Wanskuck, sin embargo, su proximidad a Providence College ha puesto esa vivienda en riesgo.

Molino Wanskuck

Recientemente, la Providence Preservation Society (PPS) lo nombró, junto con Elmhurst, Smith Hill, Washington Park y College Hill, «barrios bajo presión de la gentrificación de viviendas para estudiantes». Al cambiar su Lista de propiedades más amenazadas este año a Lista de espacios más amenazadas, la Sociedad “busca celebrar y proteger nuestro paisaje cultural compartido, ayudando a construir una ciudad más justa, equitativa e inclusiva”. Según Adriana Hazelton, ex miembro de PPS, la preservación no debería significar bloquear todos los cambios, sino más bien preservar una «relación con la historia o la identificación de un área» y «asegurarse de que los residentes tengan algo que decir en el desarrollo».

La Sociedad de Preservación puede ayudar a que los residentes tengan voz y voto en el desarrollo, pero no tiene autoridad para bloquear la demolición de casas históricas. Más de treinta casas históricas que rodean la Universidad de Brown se han perdido en la última década: “El distrito histórico de College Hill aún puede tener un corazón fuerte y palpitante a lo largo del norte de Benefit Street y en el lado suroeste a lo largo de las calles John, Power y Benefit… Pero en 10 años, estos cuatro bloques [Thayer, Waterman, Brook, Euclid] vieron la pérdida de casi 30 casas de finales del siglo XIX y la conversión de 3 más fuera del estatus histórico”. Todos los barrios nombrados por la Sociedad se ven afectados por la “estudiantización”. Los vecinos de Wanskuck y Elmhurst se quejan de problemas de calidad de vida como estacionamiento, música alta y bebida en público alrededor de Providence College. Lo que es más amenazador, las viviendas para estudiantes pueden aumentar el coste del alquiler. Un residente de Elmhust, Daniel Morris, dice: «Vivo con el temor de que mi casero de poca monta venda mi apartamento a 02908 Club o Strive, quienes luego aumentarán mi alquiler y me obligarán a irme de donde vivo».

Strive y 02908 Club son solo dos de las empresas que alquilan a estudiantes en el vecindario alrededor de Providence College. Algunas casas propiedad de Strive están “marcadas” con su nombre, lo que las hace fácilmente reconocibles. De hecho, las propiedades de Strive son tan omnipresentes, especialmente a lo largo de Admiral Street, que algunos residentes se refieren al área como “Striveville”. Wanskuck era originalmente una ciudad industrial con viviendas de la empresa. La marca de las viviendas de alquiler recuerda una especie de monopolio en el mercado.

La concejal de Providence, Shelley Peterson, del distrito 14, dice que a menudo calles enteras están en manos de una sola empresa. El aumento de los alquileres de los residentes actuales es un efecto de las fuerzas del mercado que rodean a un colegio, una universidad u otras instituciones como los hospitales. La concejal Petersen y muchos residentes también han expresado su preocupación por el hecho de que los desarrolladores compren viviendas unifamiliares y, por lo tanto, dificulten o imposibiliten que las familias de clase trabajadora vengan a su vecindario como propietarios, una atracción por la que Wanskuck en particular se ha destacado históricamente.

La sucursal Wanskuck de las Bibliotecas Comunitarias de Providence

Los residentes de Wanskuck se organizaron con la ayuda de DARE (Acción Directa por los Derechos y la Igualdad) en protesta por la propuesta de Strive en 2021 de demoler una estructura de dos pisos y reemplazarla con un edificio de apartamentos de cinco pisos en 663 Admiral Street. Las quejas fueron similares a las de la reciente propuesta de un edificio de apartamentos de cinco pisos en Wickenden Street en el East Side. Los residentes de Wanskuck se quejaron de que el edificio funcionaría como un dormitorio fuera del campus y no encajaba con el vecindario. Una comisión de planificación urbana aprobó la propuesta preliminar. La construcción aún no ha comenzado.

La “estudiación” en Wanskuck significa que alrededor de 800 estudiantes del último año y algunos estudiantes del tercer año de Providence College cada año buscan apartamentos fuera del campus, según el portavoz del PC, Steve Maurano. Él cree que más de cien propiedades del Club 02908 rodean la universidad, un cambio con respecto a hace una generación, cuando los estudiantes fuera del campus alquilaban casas ocupadas por sus propietarios. Maurano añade que en el barrio se pueden encontrar estudiantes de Johnson and Wales, Bryant y Brown, aumentando el número total de estudiantes. La concejal Shelley Peterson cree que el total es de al menos 1.000. Maurano advierte a los residentes que cualquier estudiante de PC citado por la policía por cualquier infracción encontrará que su citación se envía automáticamente a la universidad, donde se sigue un proceso para determinar las consecuencias. PC requiere que los estudiantes permanezcan en el campus durante tres años, pero con las inscripciones que aumentan cada año, el número de elegibles para mudarse al vecindario también aumenta.

Se podrían apuntar a soluciones para los problemas de calidad de vida en Wanskuck, como la propuesta del alcalde Smiley de fotografiar y grabar vehículos ruidosos. Para cambios más significativos, los residentes pueden utilizar el Plan Integral actual para guiar sus próximos diez años de crecimiento y desarrollo. La principal prioridad es la necesidad de viviendas asequibles y de calidad, y lograr ese objetivo con transparencia y comunicación honesta depende de los residentes de la ciudad. manteniendo su liderazgo en el esquema aspiracional del Plan Integral de 2024.

“Creo que el cambio simplemente sucede, sucede, sucede y sucede”, dijo un miembro de la Comisión de Planificación de la Ciudad, después de una reunión en Wanskuck. “Tratamos de culpar por el cambio, tratamos de atribuir el cambio. Solo pasa.»

Las políticas municipales que regulan el desarrollo fomentan cambios que benefician a la ciudad en su conjunto, así como a los residentes de Wanskuck. En teoría, la política media el cambio en beneficio de todos. Una política bien razonada no debería ser lo que expulse a los residentes de la ciudad. El cambio que “simplemente ocurre” es un cambio sin aporte de la comunidad, sin transparencia, cambios no planificados.

Barrio de Wanskuck

Roseanne Camacho es una educadora jubilada que llegó a Providence desde el sur para realizar estudios de posgrado. Tiene un doctorado en Civilización Estadounidense de la Universidad de Brown y ha enseñado a estudiantes desde octavo grado hasta la escuela de posgrado. Participa activamente en la Biblioteca Friends of Knight Memorial, la Biblioteca Comunitaria de Providence y vive en Elmwood.