Cartas a la editora 05.22

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Disfruté el artículo de Mike Raia sobre la propuesta de fusión entre RI PBS y The Public’s Radio. No se dijo y es sorprendentemente obvio para este lector (que lo tiene como página de inicio) que el Eye en sí ya es un actor valioso e indispensable en el panorama de los medios locales. ¿Y hace qué… un año? – en existencia.

 

No sé si el Eye, en virtud de su excelencia, «empujará» a los medios locales, incluidos los medios públicos, sobre los que Mike escribió, para que proporcionen contenido local mejor y más oportuno. En cualquier caso, ciertamente llena un vacío que muchos de nosotros simplemente asumimos que sería “permanente”.

 

También creo que vale la pena reconocer a Steve Ahlquist como un periodista importante en Rhode Island. De hecho, Steve es un programa unipersonal y, como entidad totalmente independiente (está disponible a través de Substack), no está en deuda con nadie por lo que cubre y escribe. Él también satisface una necesidad: un periodismo local que defienda y diga la verdad al poder.

 

Gracias nuevamente a Deb y al fabuloso equipo que ha reunido.

 

Richard Streitfeld

Providence


Al editor,

No es ningún secreto que el cierre del Puente Washington ha sido un desastre absoluto para los residentes de Providence. Y sabemos que está previsto que las cosas empeoren antes de mejorar. Recientemente, el Gobernador McKee emitió una declaración que confirma nuestros temores sobre el peor de los casos: un proyecto de demolición y reemplazo que seguirá impactando a los ciudadanos en los años venideros. Ante esta noticia y en respuesta a la congestión del tráfico en las principales arterias de la ciudad, la administración del alcalde Smiley ha comenzado a trabajar en un plan sobre cómo la ciudad puede soportar los impactos en el transporte causados por la falla del puente hasta la finalización del proyecto en 2026. Como parte de este esfuerzo, Smiley ha declarado que la ciudad deberá considerar “una buena cantidad de cambios en la infraestructura”, incluida la posibilidad de eliminar carriles para bicicletas en South Water. Y si bien no podemos culpar a la administración por explorar opciones ante una falla catastrófica en la infraestructura, la mera mención de eliminar los carriles para bicicletas como una consideración expone un secreto que ha estado oculto a plena vista. Smiley nunca tuvo la intención de completar la tan celebrada red de senderos urbanos y finalmente tiene la oportunidad que necesita para dar la sentencia de muerte a una visión que alguna vez fue grandiosa para nuestra ciudad.

La Red de Grandes Calles y Senderos Urbanos de Providence se estableció en 2020 bajo la administración del exalcalde Jorge Alorza, promocionando una visión de calles más seguras, una infraestructura de transporte más inclusiva y equitativa y conectividad entre todos los vecindarios de la ciudad. Y aunque Alorza dejó el cargo antes de completar el plan original, se lograron grandes avances en las mejoras de la infraestructura de transporte en toda la ciudad, incluida la instalación de redes de senderos clave en San Souci, South Water, etc., etc.

Parecía obvio que la próxima administración terminaría lo iniciado. Hasta tal punto que fue un tema clave de las elecciones a la alcaldía de 2022. Pero si le sorprende que Smiley no se haya comprometido más que a seguir adelante con el plan de su predecesor, no debería sorprenderlo. Durante la campaña electoral de Smiley, él fue el más vago de todos los candidatos sobre cómo planeaba continuar los esfuerzos de la «Iniciativa de las Grandes Calles» de Elorza – tanto promocionando su apoyo a la continuación del programa como llegando incluso a cuestionar si el Sur Water Street está «en el lugar correcto», en alusión a su posible eliminación.

Pero la esperanza llegó poco después de las elecciones a través del programa de subvenciones *Calles y Caminos Seguros para Todos* del Departamento Federal de Transporte. El programa proporcionó $800 millones en financiamiento para 510 proyectos en todo el país, de los cuales $27 millones se otorgaron específicamente para continuar la construcción de infraestructura de la red de senderos urbanos. Los fondos con el objetivo de mejorar esta gran ciudad, en cambio, fueron rehenes de la administración de Smiley durante más de ocho meses sin ninguna comunicación sobre su uso o asignación a iniciativas en curso de redes de senderos urbanos.

En octubre de ese año, el último golpe al progreso del sendero se produjo en la forma de la respuesta de la administración a los resultados de octubre del proyecto del Sendero Temporal de Hope Street. Los resultados indicaron que el sendero temporal proporcionó a la comunidad local una vía más segura e inclusiva con un impacto insignificante en el estacionamiento, actualmente el transporte público y los negocios. Y a pesar del apoyo mayoritario para una incorporación más permanente a la comunidad, Smiley respondió con «Hay más formas y más lugares donde podemos continuar construyendo y mejorando nuestra infraestructura para bicicletas». y «Simplemente, en mi opinión, eso es el mejor lugar para ello”. ¿Qué es lo siguiente? La Alcaldía afirmó que tienen en proceso un estudio que evaluará el tema más amplio de ciclovías e infraestructura vial.

Lo que hace que este tipo de respuestas de los alcaldes sean tan frustrantes es que Smiley parece estar muy consciente del problema principal que plaga el éxito de la red de senderos existente: la conectividad. En el otoño de 2022, Smiley señaló que la fragmentación de la red existente está dejando a sus usuarios inseguros. ¿Por qué entonces no estamos considerando nuevos proyectos en vías arteriales como Hope Street? ¿O considerar eliminar la infraestructura existente y contribuir al problema de fragmentación existente?

 

Mientras Smiley recorre “incansablemente” la ciudad en busca de «los lugares correctos» para nueva infraestructura, ¿cuándo podemos anticipar algo parecido a un plan para llenar los vacíos existentes en la red de senderos de Providence? Desafortunadamente, es difícil imaginar que tendremos respuestas pronto. Es comprensible que la administración haya desviado su atención y sus recursos del avance del programa y, al mismo tiempo, haya calificado el programa en sí como un obstáculo literal para mitigar los impactos de la crisis del Puente de Washington.

 

Jack Hartman


Al editor

¿Por qué hay una larga lista de espera para que los estudiantes de Providence ingresen a una escuela autónoma?

¿Por qué tantos estudiantes vienen a la escuela a tiempo parcial?

¿Por qué los profesores temen la carta de despido anual y la moral es tan baja? ¿Por qué los docentes no tienen más voz en su enseñanza y planes de estudio?

¿Quiénes son los extraños que con tanta frecuencia llegan a la oficina central con nuevos planes educativos?

¿Por qué hay tantos estudiantes trabajando tan por debajo del nivel?

Estas son sólo algunas de las preguntas que deben resolverse para que el sistema escolar de Providence mejore.

Me gustaría discutir lo que creo que es el tema más crítico: el de la asistencia. Obviamente, si las escuelas son seguras, limpias y acogedoras, es probable que más estudiantes elijan la escuela para asistir regularmente. Dado que la mitad de los estudiantes están crónicamente ausentes, no hay absolutamente ninguna manera de que se pueda lograr un logro positivo. No sólo los profesores tienen que volver a enseñar el material anterior a los que estuvieron ausentes, sino que los estudiantes que estuvieron presentes se ven retenidos porque no reciben material nuevo. Algunos estudiantes deben tomar dos autobuses y recorrer Kennedy Plaza para llegar a la escuela y otros tienen serios problemas en casa. Ésas son razones bien conocidas de la mala asistencia. Para ser honesto, sus modelos docentes no son los mejores. La asistencia de los maestros es menos que aceptable.

Creo que una mayor participación con las agencias de servicios sociales, DCYF, libertad condicional y las iglesias podría ayudar. Quizás una coalición de estos grupos podría idear un plan. La mayoría de los estudiantes con ausentismo crónico comienzan el patrón en el jardín de infantes, lo que sin duda es un problema de crianza y hogar. Parece necesaria una intervención temprana. Espero que un equipo combinado de líderes de estos grupos y el distrito intenten investigar este problema que ocurre tan temprano en la carrera académica de estos estudiantes. ¿Algun voluntario?

Shirley DiMatteo

Consejero Escolar-Retirado