La fusión de la radiodifusión pública debería inspirar competencia e innovación en todo el mercado de medios

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Courtesy of PBS

La gente en Providence y en Rhode Island espera que dos o tres Kevin Bacons sean eliminados de sus funcionarios electos o de los destacados líderes empresariales, cívicos y sin fines de lucro que dan forma a las conversaciones públicas. En un estado de poco más de un millón de habitantes, no es raro encontrarse con el congresista Gabe Amo en un Seven Stars o con un gobernador en ejercicio o ex gobernador en Atwells Avenue o Sand Hill Cove.

Pero la realidad es que nuestros funcionarios electos siempre se han sentido más cercanos a nosotros porque, durante décadas, hemos sido bendecidos con una base vibrante de informes locales que cubrían a los líderes electos a diario.

Desafortunadamente, esa fundación se ha visto amenazada en los últimos años por las adquisiciones respaldadas por fondos de cobertura del alguna vez dominante Providence Journal, el control nacional de las redacciones de televisión locales que alguna vez fueron de propiedad local y una disminución general de la inversión en publicaciones locales. Para poner el impacto en perspectiva, basta con mirar la circulación diaria del Providence Journal, que ahora, según se informa, cae por debajo de los 20.000 suscriptores diarios. Citando sus propios datos, el Journal de circulación diaria había estado cerca de 70.000 en 2015, más de 160.000 en 2005 y más de 200.000 a principios de los años 1990.

Ninguna de estas amenazas o impactos es exclusiva de Rhode Island.

  • La circulación de periódicos en todo el país, según Pew Research, ha disminuido de aproximadamente 44 millones de suscriptores diarios en 2011 a menos de 21 millones en 2022.
  • Durante las últimas dos décadas, más de 2.600 periódicos locales han cerrado o fusionado.
  • Gannett ahora posee más de 100 diarios y 1.000 periódicos semanales en 44 estados de todo el país.
  • Sinclair Broadcasting, ideológicamente conservadora y con sede en Baltimore, propietaria de WJAR-Channel 10, posee cerca de 300 estaciones locales en 89 mercados en todo Estados Unidos.
  • Cumulus posee más de 400 estaciones de radio en 85 mercados en todo el país. I Heart Media ahora posee más de 865 estaciones de radio en los EE. UU.

Ningún consumidor comprometido de noticias puede argumentar que estas tendencias benefician a las comunidades locales.

Sin embargo, a pesar de estas amenazas al control local de los medios locales, Rhode Island sigue contando con una clase fuerte y capaz de reporteros locales:

  • Venerables reporteros como Kathy Gregg del Journal y Ian Donnis de la Radio Pública de Rhode Island han ayudado a mantener a un amplio público interesado en el complejo funcionamiento interno de la Cámara de Representantes.
  • Periodistas millennials experimentados y establecidos como Dan McGowan del Boston Globe, Ted Nesi de WPRI-TV y el todopoderoso Bill Bartholomew han obligado a los expertos y a la clase charlatana a expandir su visión del mundo más allá de Smith Hill y prestar atención a las tendencias, mejor prácticas y temas emergentes que están tomando forma en otras industrias o, Dios no lo quiera, en partes de la región con códigos de área 508, 617 u otros.
  • Y los recién llegados como Alexa Gagosz, Nancy Lavin y Raymond Baccari, Jr. están aportando una perspectiva bienvenida de la Generación Z que ha ayudado a arrojar luz sobre temas como la vivienda, la educación, el transporte y la atención médica que deben abordarse. garantizar que podamos atraer y retener a profesionales jóvenes a medida que la población de nuestro estado continúa envejeciendo.

Estas personas están prosperando a pesar de las circunstancias que existen en nuestro mercado de medios local. Y eso es malo para el futuro de Providence y el futuro del resto del estado. Si la región de Providence quiere construir y sostener el tipo de economía, comunidad y cultura inclusiva que aspiramos a crear, necesitamos un panorama de medios confiable, sostenible y responsable a nivel local.

La reciente fusión de Rhode Island PBS y The Public’s Radio, los dos medios de comunicación públicos más grandes y destacados del estado, junto con la compra de los periódicos Beacon en West Bay por parte de Joy Fox, una residente de Rhode Island de toda la vida y ex reportera del Warwick. Beacon, debe verse como un paso necesario en la dirección correcta y una señal de que hay habitantes de Rhode Island dispuestos a asegurar esa base como inversores en los medios y las noticias locales. La fusión de los medios públicos tiene especialmente el potencial de elevar los reportajes extensos y reforzar la cobertura integral de temas, individuos, industrias y comunidades que a menudo se pasan por alto en un entorno mediático más condensado.

Sin embargo, hacer realidad este potencial no será fácil y ciertamente no está garantizado.

A pesar de la seguridad financiera de Rhode Island PBS (construida a partir de su venta de espectro digital por valor de 94,5 millones de dólares en 2017), el Canal 2 (WGBH-TV de Boston) sigue siendo la estación de PBS dominante en nuestro mercado. A pesar de que es una estación de Boston, WGBH está en la misma página de la guía de canales que WPRI (CBS), WJAR (NBC) y WLNE (ABC), las estaciones de noticias locales dominantes. El canal 2 (WGBH) también transmite contenido de PBS en tiempo real. Rhode Island PBS, por otro lado, se encuentra en el canal 36 de Verizon (entre canales de acceso público y transmisiones de Capitol TV) y el canal 8 de Cox entre Ion TV y CW Network, estaciones más conocidas por transmitir comedias de situación. reposiciones y LIV Golf. El desafío de la programación de canales de Rhode Island PBS se ve agravado por el hecho de que es una estación secundaria de PBS, lo que significa que no transmite la transmisión principal de PBS en tiempo real. Si bien WGBH/Channel 2 transmite episodios de estreno de NOVA, Frontline, Masterpiece y otros programas, los espectadores de Rhode Island PBS deben esperar más de una semana para ver nuevos episodios de esas series en la estación local.

Esta realidad crea desafíos para construir y mantener una audiencia: ¿por qué alguien esperaría más de una semana para ver sus programas favoritos si puede verlos o transmitirlos en tiempo real en el Canal 2 o gbh.org? Este desafío se puede abordar de frente con una inversión significativa en programación y contenido local que sea adaptable a múltiples plataformas.

Mientras tanto, La Radio Pública también necesita reflexionar sobre los desafíos que enfrenta.

Los hábitos de escucha son difíciles de cambiar y la única estación afiliada a NPR del estado luchó durante años con una señal poco confiable, lo que obligó a muchos oyentes de NPR de Rhode Island a guardar 89.7FM (GBH) o 90.3FM (WBUR) en las estaciones preestablecidas de sus automóviles. Si bien el desafío de la señal se ha abordado en gran medida y la estación ha invertido en redacciones locales en toda la región, la marca que la otrora acertadamente llamada Rhode Island Public Radio implementó mientras desarrollaba su señal (The Public’s Radio) no hace referencia directa a la Ocean State, una oportunidad perdida para convencer a los oyentes veteranos de NPR de que restablezcan sus preferencias de estación a 89.3FM.

La fusión de los medios públicos de Rhode Island, que brinda a la estación de radio el tipo de estabilidad financiera que de otro modo nunca podría lograr, debería brindar a la junta directiva y al liderazgo de The Public’s Radio la confianza que necesitan para agregar más horas de contenido local diario en vivo. y construir una sala de redacción que pueda ofrecer noticias al aire y en línea en tiempo real (no solo en Twitter), contar historias en diversas plataformas y, con suerte, repensar la historia de su marca.

Las audiencias comprometidas deberían sentirse optimistas con respecto a esta fusión. Tiene el potencial de impulsar a otras redacciones de radio y televisión en el mercado a innovar de manera similar a como la llegada del Boston Globe a Providence hace unos años obligó a los medios impresos diarios y semanales del estado a hacer una autorreflexión que debían hacer desde hace mucho tiempo. La fuerte competencia de la radiodifusión pública exige que la radiodifusión con fines de lucro eleve sus estándares. Esto ha sido cierto en mercados de todo el país –sobre todo Boston, Washington, San Francisco y Pittsburgh– que han construido y mantenido vibrantes estaciones de radio y televisión públicas a lo largo de los años.

Para que todo esto tenga éxito, Rhode Island PBS y The Public’s Radio necesitarán construir una audiencia que sea mucho más amplia (y, francamente, más joven y más diversa) que sus respectivos seguidores leales de los fanáticos de Baby Boomer Masterpiece y el personal y personal de Smith Hill. iniciados. Ambas estaciones tienen la responsabilidad hacia el público al que sirven de aumentar su audiencia y repensar la transmisión pública en Ocean State. Y eso significa invertir dinero real en marketing, adquisición de talento, calidad de producción y, lo más importante, contenido oportuno que se publica diariamente en plataformas terrestres y digitales.

Ese tipo de transformación del mercado no ocurrirá milagrosamente. El enfoque de los medios de comunicación del “campo de los sueños” (“si lo construimos, ellos vendrán”) ya no funciona. Los consumidores de medios de hoy no sólo pueden elegir con qué canales interactuar, sino que también pueden seleccionar manualmente las plataformas que prefieren, cuándo y dónde mirarán, escucharán o leerán, y qué contenido compartirán con sus propios usuarios seleccionados y confiables. audiencias.

Las personas que lideran la transformación en los medios públicos deben construir una estrategia de crecimiento que comprenda cómo la gente consumirá los medios en 2024, y por las declaraciones públicas que han hecho, parece que así es.

Si se hace bien, la nueva colaboración multimedia entre The Public’s Radio y Rhode Island PBS algún día podría servir como inspiración comprobada para un retorno a la propiedad local en los periódicos, la televisión y las estaciones de radio más importantes. Pero si fracasa y simplemente preserva el nuevo status quo, me pregunto si alguna vez habrá un apetito viable por la inversión local en noticias, comentarios y análisis diarios.

Mike Raia es el fundador y presidente de Half Street Group, una de las firmas de relaciones públicas estratégicas mejor clasificadas del estado. Se desempeñó como director de comunicaciones de la entonces gobernadora Gina Raimondo de 2016 a 2019 y supervisó las relaciones públicas locales y el marketing para WGBH-Boston de 2013 a 2015. Se graduó de Providence College a principios de la década de 2000 y vive en Barrington con su familia.