Montar los Rieles

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Aunque algunos ven los trenes como tecnología del siglo XIX, los trenes modernos son quizás la forma más ecológica de cruzar distancias intermedias, y los habitantes de Rhode Island ahora tienen más oportunidades de hacerlo que antes.

El servicio ferroviario de cercanías de la Autoridad de Transporte de la Bahía de Massachusetts (MBTA) a Providence, que desapareció por completo en la década de 1980, ahora cuenta con servicio de todo el día con veinte viajes a Boston y de regreso cada día de la semana, desde las 4:15 a.m. hasta las 9:45 p.m. Todos paran en la nueva estación Pawtucket-Central Falls seis minutos después de salir de Providence camino a Boston. Diez de ellos tienen su origen en Wickford Junction y también paran en la estación del aeropuerto de Warwick. Todos los trenes, excepto cuatro en hora pico, transportan bicicletas sin tarifa adicional.

Tanto el sábado como el domingo hay nueve trenes hacia y desde Boston, todos transportan bicicletas de forma gratuita. La MBTA tiene un pase de fin de semana de $10 que brinda acceso ilimitado a su sistema de trenes de cercanías durante todo el día durante los dos días del fin de semana. Esa oferta se puede comprar en el tren durante su viaje. Los destinos en nuestra línea a Boston incluyen el Santuario Moose Hill de Mass Audubon, que se encuentra a poca distancia de la estación Sharon. La Universidad Northeastern, el Museo de Bellas Artes y el Museo Gardner están a poca distancia de la estación de Ruggles. Las líneas de cercanías de MBTA pueden llevarlo a Plymouth y otras ciudades de la costa sur, Salem, Rockport y otras ciudades de la costa norte, Concord, Wellesley y más al oeste. Visita mbta.com para ver los horarios.

Dado que RIPTA y MBTA brindan tránsito entre Pawtucket, Providence, Warwick y Wickford Junction, el representante de Providence, John Lombardi, ha propuesto integrar tarifas entre las dos agencias. Esta medida permitiría a los pasajeros utilizar cualquiera de los servicios dependiendo de los horarios.

Providence es una parada para todos los trenes de Amtrak en la línea Boston-Nueva York, y el servicio ha aumentado a dieciocho trenes que paran aquí en cada sentido de lunes a viernes.  Diez de estos son expresos de Acela que tienen tarifas más altas, pero hacen el viaje a Nueva York aproximadamente media hora más rápido. Tenga en cuenta que las tarifas de Amtrak son muy variables dependiendo de la demanda. Consulte www.amtrak.com para conocer las tarifas y los horarios.

Amtrak, ya electrificado en nuestra área, tiene ruedas de acero energéticamente eficientes sobre rieles y vagones que se protegen entre sí de la resistencia del aire, lo que lo convierte en la forma «verde» de viajar en el Corredor Noreste. Los pasajeros de Acela pueden ver nuevos equipos en servicio para fin de año. Amtrak posiblemente se detenga en el aeropuerto de Warwick.  Esa parada puede ser costosa y no todos los defensores del ferrocarril la ven como una prioridad, especialmente porque Amtrak enfrenta algunos proyectos costosos de puentes y túneles en el corredor. Peter Brassard, jefe de la Asociación de Pasajeros de Ferrocarril de RI (RIARP), dice que una parada de Amtrak en Warwick puede ser valiosa, pero es más importante que se aumente la frecuencia de pasajeros al aeropuerto, incluso los fines de semana. RIARP apoya el estudio de extender el servicio ferroviario Costa Este de Connecticut a RI, especialmente a Providence. A RIARP también le gustaría ver un acuerdo por el cual los pases MBTA se respeten en los trenes de Amtrak, similar a lo que han hecho las agencias de cercanías en otros estados como Connecticut y Maryland. Tal vez nuestra delegación del Congreso pueda ayudar a promover este tipo de cooperación.

Amtrak está electrificado, pero la MBTA todavía usa diesel, a pesar de que la línea Providence opera principalmente bajo los mismos cables que usa Amtrak. Los trenes eléctricos, una tecnología probada desde hace mucho tiempo, harían que el servicio fuera más rápido, silencioso, confiable y limpio. Por lo tanto, el Departamento de Transporte de RI (RIDOT) y la MBTA tienen una solicitud conjunta para una subvención federal para estudiar la electrificación de la línea, que también es una prioridad para RIARP.  ¡Nuestra delegación del Congreso también puede ayudar a promover la electrificación!

Benefits, they note, include saving money on gas, parking, and vehicle maintenance, reducing stress, and finding “time to read, knit, nap, listen to music, catch up on the news or podcasts, plan grocery lists… work projects… you get the idea.”  All good suggestions, though I must admit if not chatting with someone I am traveling with, I usually just stare out the train window, maybe sipping a coffee you can get in Providence station.  Peace of mind?

Aunque generalmente podemos pensar en RIDOT como una agencia de carreteras, fue creada en 1970 y se le dio autoridad para supervisar los ferrocarriles estatales.  De hecho, en su sitio web, vaya directamente a dot.ri.gov/about/who/docs/Commuter_Rail_Ride_Guide.pdf para obtener información sobre horarios y boletos.  Incluso encontrará una sección para «disfrutar de los beneficios de montar los rieles». Los beneficios incluyen ahorrar dinero en gasolina, estacionamiento y mantenimiento de vehículos, reducir el estrés, y encontrar «tiempo para leer, tejer, tomar una siesta, escuchar música, ponerse al día con las noticias o podcasts, planificar listas de compras … proyectos de trabajo… Entiendes la idea».  Todas buenas sugerencias, aunque debo admitir que si no estoy charlando con alguien con quien viajo, generalmente solo miro por la ventana del tren, tal vez bebiendo un café que puedes comprar en la estación de Providence.  ¿Tranquilidad?

¡Todos a bordo!

Servicios de sala de espera de Amtrak Trenes Amtrak y MBTA

Barry Schiller, un profesor de matemáticas retirado de Rhode Island, es un usuario y defensor del transporte público de toda la vida.  Ha servido en la Junta Directiva de la Autoridad de Transporte Público de RI y en el Comité Asesor de Transporte del estado.