Se acerca la celebración del centenario

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Hace cien años, en mayo de 1924, se abrió una biblioteca en Providence, diseñada y construida sin reparar en gastos. La Biblioteca Knight Memorial estaba situada en la gran finca urbana de Knight, en un barrio de espaciosas casas victorianas y cocheras, en Elmwood Avenue. Este sábado 11 de mayo, la biblioteca celebrará su centenario con un programa completo de diversión, música, comida y espectáculo, que comenzará a las 5:30 y durará hasta que oscurezca lo suficiente como para iluminar el edificio de manera grandiosa.

En el jardín delantero de la biblioteca, 275 Elmwood Avenue, antes del programa formal, el día comenzará con un evento vecinal anual, el Plant Swap, de 10:00 a 2:00, organizado para embellecer los hogares y espacios públicos locales. Los eventos principales comenzarán a las 5:30: un concierto gratuito de EhShawnee, el galardonado cantante de salsa dominicano-estadounidense. Nacida en Santo Domingo, vino a Estados Unidos con su familia, radicándose en Providence. DJ TrackStar, mejor conocido por su prolífico trabajo en mixtapes y como DJ de gira de Run the Jewels, proporcionará más música.

Los músicos, acróbatas, marionetas alienígenas de tamaño natural, jugadores de aro y bailarines de Providence Drum Troupe crearán sus ritmos funky con energía positiva e interactiva. Además, el Rhode Island Kung Fu Club, un grupo cultural/de artes marciales, realizará la danza del león.

Habrá una casa inflable para niños y camiones de comida para todos. Lo más destacado de “Light up the Knight” llega cuando los líderes y el personal de la comunidad serán parte de la inauguración permanente de la iluminación exterior de la fachada del edificio histórico.

Providence Drum Troupe

Cuando Knight Memorial se inauguró hace cien años, Providence se encontraba entre la economía industrial que floreció desde mediados del siglo XIX y una economía más precaria del siglo XX. La riqueza que financió el Knight Memorial provino de los emprendedores hermanos Knight, Benjamin y Robert, quienes compraron la producción textil a mediados de siglo y eventualmente poseyeron más de veinte aldeas industriales con miles de empleados. La Historia del estado de Rhode Island y las plantaciones de Providence, publicada en 1920, calcula la producción industrial total del estado valorada en casi 300.000.000 de dólares, de los cuales más de la mitad eran textiles y la mayor parte en artículos de lana y algodón, el negocio de los Caballeros.

El éxito de los Knights sigue vivo hoy en la marca Fruit of the Loom, ahora propiedad de Berkshire Hathaway. La imagen icónica suele atribuirse a la hija de uno de los amigos de Robert Knight. Al parecer, había adjuntado la imagen de una fruta pintada a los artículos de algodón que le gustaban en la tienda de su padre. De hecho, esos productos se vendieron más rápido. Knight comenzó a utilizar la imagen para identificar sus productos, reemplazando las marcas mal impresas en rollos de tela en la década de 1850. Robert obtuvo una patente en 1871.

En los años previos a su muerte en 1912, Robert era el mayor fabricante de algodón del mundo. Ambos hermanos murieron antes de la Primera Guerra Mundial, después de la cual las fábricas textiles se trasladaron precipitadamente al sur. Menos de una década después, en 1920, las fábricas textiles de Knight se vendieron por 20.000.000 de dólares. En ese momento, los cuatro hijos de Robert Knight y su esposa Josephine decidieron conmemorar a sus padres con una biblioteca de última generación.

La biblioteca fue diseñada por Edward L. Tilton, un arquitecto que había trabajado como dibujante en la firma McKim, Mead y White, los arquitectos responsables de la Biblioteca Pública de Boston. Tilton se destaca por utilizar el diseño Beaux Arts tanto en Knight Memorial como en otras bibliotecas que diseñó en todo el país. La influencia neoclásica se ve en todo el interior, especialmente en la réplica de yeso alrededor del techo del friso del Partenón. Coloridas imágenes en vidrieras de escritores y pensadores clásicos y medievales icónicos honran los fundamentos antiguos y judeocristianos de la cultura occidental. Sin embargo, en el momento en que se construyó la biblioteca, Rhode Island, y especialmente Providence, ya eran centros de inmigración de todo el mundo, en lo que se consideraba el «crisol» de Estados Unidos. Poco o nada de la iconografía original de la biblioteca anunciaba a los estadounidenses. A principios del siglo XX, las letras americanas empezaban a atreverse a equiparar su escritura al canon europeo. En una colección de ensayos culturales publicada en 1920, Civilization in the United States: An Inquiry by Thirty Americans, el célebre crítico Van Wyck Brooks caracterizó la escritura estadounidense del siglo XIX (que habría incluido a escritores como Emerson, Thoreau, Stowe, Fuller y el desaparecido Melville) por tener “una singular impotencia de su espíritu creativo”. La iconografía de la biblioteca afirma la cultura como cultura ampliamente occidental.

Knight Memorial Library cuando contaba con el servicio del tranvía de Elmwood Avenue, que habría llevado a los trabajadores a sus trabajos en la cercana Gorham Manufacturing o a cualquier residente de Providence al Roger Williams Park.

Al mismo tiempo, el edificio aborda el futuro en su fundación y atención a la infancia. Aquí la historia destaca las energías de las mujeres más que las de sus maridos industriales. La biblioteca fue planeada como el hogar permanente de la Asociación de Bibliotecas de Elmwood, que había establecido una biblioteca en un espacio encima de una estación de bomberos en el vecindario de Elmwood. La biblioteca se creó en reuniones de mujeres preocupadas por la educación de los niños. La señora Frederick (Emma) Shaw, casada con un próspero hombre de negocios, utilizó sus contactos sociales para organizar un círculo más amplio de mujeres para apoyar el proyecto de la biblioteca. Cuando la biblioteca superó su espacio temporal, Emma Shaw, junto con la esposa de Webster Knight, Sarah Lippitt Knight, estuvieron entre quienes dieron la bienvenida a la mejor biblioteca posible para los niños del vecindario. Estas mujeres de Elmwood eran típicas de generaciones que encontraron influencia fuera de los cargos políticos antes de poder votar presionando por el bien público e influyendo directamente en los filántropos. La biblioteca incluía una sala para niños grande y atractiva, que incluía una chimenea decorada con azulejos de personajes de libros infantiles.

La casa de la Sra. Frederick (Emma) Shaw en Melrose Street en Elmwood. Trabajó en la biblioteca hasta 1941.

A lo largo de este año del centenario, las nueve bibliotecas de las Bibliotecas Comunitarias de Providence han recordado a todos los usuarios la celebración histórica de la Biblioteca Knight Memorial. En el propio Knight Memorial, la directora de la biblioteca, Michelle Freeman, ha presentado dos nuevas series exclusivas que espera continuar más allá del centenario. En febrero, el auditorio se transformó en The Knight Club para una presentación nocturna de música en vivo, poesía hablada y micrófono abierto para la audiencia. El Knight Club tuvo un impacto. Freeman reflexionó que “El evento de poesía/trabajo hablado fue simplemente fantástico… Me sentí especialmente orgulloso de la forma en que se transformó el auditorio de la biblioteca. . .un entorno deslumbrante y atractivo. . .Los poetas expresaron abierta y líricamente sus sentimientos y emociones a una audiencia intrigada de miembros de la comunidad que estaban emocionados de tener un evento como este a la vuelta de la esquina en su biblioteca”.

Al éxito de este evento le siguió un Concierto de Gospel. El guitarrista de jazz y blues Paul Williams regresó después de ser parte del evento inicial de The Knight Club para actuar con su cuarteto en un acogedor rincón del piso principal rodeado de paredes de libros. Más recientemente, The Knight Club organizó un evento de poesía juvenil Langston Hughes, en el que participaron lectores jóvenes de escuelas locales, así como lecturas de una audiencia abarrotada.

Una segunda serie, ABC at Knight, presenta reuniones informales entre líderes comunitarios y el público sobre arte, libros y las conversaciones que siguen. Hasta la fecha, ABC ha recibido a Angie Ankoma, vicepresidenta de la Fundación Rhode Island y directora ejecutiva de Equity Leadership Initiative, y a Juan Pichardo, concejal de la biblioteca. Ambas series, ABC at Knight y The Knight Club, están reservadas para continuar. Después del año del centenario, el siguiente gran paso para Knight Memorial es una renovación importante del edificio para preservar su célebre historia y garantizar su dedicado servicio a su diversa y leal comunidad en el futuro.

Roseanne Camacho es una educadora jubilada que vino a Providence desde el sur para realizar estudios de posgrado. Tiene un doctorado. en Civilización Americana de la Universidad de Brown, habiendo enseñado a estudiantes desde octavo grado hasta la escuela de posgrado. Participa activamente en la Biblioteca Friends of Knight Memorial, la Biblioteca Comunitaria de Providence y vive en Elmwood.