Write Rhode Island, con sede en Providence, hace crecer la comunidad literaria desde cero

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Melanie Eusebio, Classical High School Senior and author of a short story selected for inclusion in the Write Rhode Island short story anthology Photo: School One

El legado literario de Rhode Island se extiende desde el fundador del siglo XVII, Roger Williams, hasta el autor indio-estadounidense ganador del premio Pulitzer, Jhumpa Lahiri, en la actualidad, con conexiones a lo largo del camino con titanes literarios como Margaret Fuller, Edgar Allan Poe y H.P. Lovecraft. La comunidad literaria actual sigue siendo vibrante y local, con organizaciones estatales como el Centro para el Libro de Rhode Island y organizaciones comunitarias privadas como LitArtsRI y la Asociación de Autores de Rhode Island que crean espacios donde se pueden crear, compartir y hablar de obras escritas.

Además de estos, Write Rhode Island se ha convertido en un importante centro de artes literarias y una comunidad para las escuelas de todo el estado. Fue desarrollado en 2016 en asociación entre dos escritores locales y Providence’s School One, una pequeña escuela secundaria de artes independiente en el East Side que ofrece un plan de estudios desafiante centrado en las humanidades, incluidas las artes literarias.

La escuela ya se centró en un sólido plan de estudios de humanidades, pero en 2016, la directora de participación literaria de School One, Diana Champa, comenzó a establecer conexiones con organizaciones literarias del estado. Ella recuerda: “Sabíamos que queríamos crear más programas para adolescentes, pero no estábamos seguros de que un seminario un sábado o clases nocturnas funcionaran, así que me acerqué a Taylor Polites y Hester Kaplan con la idea de organizar un concurso de ficción corta a nivel estatal. eso tendría una antología complementaria. Hester y Taylor son autores y tenían experiencia como editores y en el mundo editorial y desde la primera conversación estuvieron de acuerdo. No podría haber sido mejor”. El director de la escuela, Christopher Hayes, agregó: “Al apoyar un programa de escritura como Write Rhode Island, alentamos a los estudiantes de todo el estado a encontrar sus voces y comunicarse de nuevas maneras. Nuestras ofertas creativas, que también incluyen arte y música, brindan a los estudiantes los tipos de conexiones que son fundamentales para su experiencia diaria».

Los jóvenes escritores seleccionados para la antología de ficción corta Write Rhode Island 2024 en el Museo de Arte de Newport. Foto: School One

Los creadores de Write Rhode Island ven la escritura y la narración no solo como un arte literario, sino también como una herramienta crucial para la autocomprensión y la formación. Contar historias no es simplemente entretenimiento, es un proceso de análisis y pensamiento crítico. Es una de las capacidades únicas del ser humano. Invitar a jóvenes de todo el estado a crear historias, a representar un mundo común o los mundos de su imaginación, fomenta las habilidades de expresión e interpretación. Este trabajo es fundamental, ya que crea no sólo cultura literaria sino capacidades de comprensión y pensamiento que servirán a estos jóvenes a lo largo de sus vidas. Como siempre, las historias que escriben también nos dicen algo sobre nosotros mismos, no sólo sobre el estado de nuestro mundo y nuestros miedos y ansiedades, sino también sobre nuestras posibilidades y esperanzas. La antología de ficción corta de 2024 incluyó temas de cambio climático, relaciones abusivas, identidad y descubrimiento de género y queer, amistad y amor, dolor y pérdida, así como humor, recuperación, escape y logros.

El concurso emblemático de ficción corta se lanzó ese año y produjo su primera antología en 2017. Desde entonces, miles de estudiantes de Rhode Island de escuelas públicas y privadas, así como estudiantes educados en casa, han participado en talleres y programas de Write Rhode Island. El fin de semana pasado, Write Rhode Island, School One y la comunidad de estudiantes, familias y simpatizantes de Rhode Island se reunieron en el Museo de Arte de Newport para una celebración en honor a los jóvenes escritores en la octava competencia anual de ficción juvenil.

Cada año, a través de un proceso de evaluación ciega en el que se ocultan los nombres y otra información sobre los escritores, docenas de lectores voluntarios evalúan los cientos de presentaciones recibidas y los escritores profesionales actúan como jueces invitados para seleccionar las veinte mejores historias. Cada año, el programa crece y los lectores y escritores quedan conmovidos e impresionados por el pensamiento, la energía y la emoción que estos jóvenes escritores ponen en su trabajo.

Además del concurso de ficción corta, Write Rhode Island ofrece un campamento de verano de escritura creativa y ha creado programas de ensayo y escritura centrados en el impacto de la pandemia de Covid-19, la experiencia de los inmigrantes, historias de lugares y, este año, un nuevo gráfico. Programa de novelas y cómics denominado Imágenes con Palabras, desarrollado con el generoso apoyo del Consejo de Humanidades estatal.

Write Rhode Island se enorgullece de compartir un extracto de una historia escrita por Melanie Eusebio de Classical High School en Providence. Su historia Fall fue una de las veinte historias seleccionadas para su inclusión en la antología de ficción corta Write Rhode Island de 2024. Si bien acaba de terminar otro año de trabajo de Write Rhode Island, el programa ya se está preparando para sus programas de verano y el lanzamiento del noveno año de talleres y concursos este otoño.

Para obtener más información sobre los ganadores de este año, Write Rhode Island y formas de participar, siga este enlace.

Taylor M. Polites es un escritor, educador e investigador que vive en Rhode Island. Su primera novela, The Rebel Wife, fue publicada por Simon & Schuster y su trabajo ha aparecido en antologías, así como en publicaciones artísticas y de noticias. Trabaja localmente para cultivar la conciencia sobre la historia, la narración y la comunidad. Fue practicante comunitario residente en el Swearer Center de la Universidad de Brown y recibió el premio 2018 para la Beca de Humanidades Públicas del Consejo de Humanidades de Rhode Island. Enseña en la Escuela de Diseño de Rhode Island y en el programa de Maestría en Escritura Creativa de la Familia Maslow en la Universidad de Wilkes. Puede obtener más información en taylormpolites.com.

Mirando hacia la ciudad de Providence desde Neutaconkanut Hill. Foto: Kenneth C. Zirkel

Caída por Melanie Eusebio (extracto)

Una de las historias notables incluidas en el 2024 Write Rhode Island Antología de Ficción Corta

«Usted vino.»

«Por supuesto lo hice.»

Katrina se estaba adelantando a sí misma. La idea de la interacción pasaba por su cabeza tantas veces al día que empezaba a dudar de que alguna vez sucediera.

Ella había extrañado este clima. El otoño había llegado tan rápido, como un ataque furtivo, como si el verano nunca hubiera existido. Siempre parecía que estaba a punto de llover, pero a Katrina no le importaba. Las hojas, de todos los tonos de naranja, escarlata y un cálido amarillo limón, se encuentran esparcidas por todo el cerro Neutaconkanut, cubriendo casi cualquier rastro de los senderos que alguna vez hayan existido. Se parecen a su cabello. Katrina instintivamente hizo la conexión mientras lo miraba fijamente, pero dejó que el recuerdo pasara junto a ella con el viento que hizo volar su propio cabello negro como el alquitrán fuera de lugar. No era suficiente para atar, así que lo dejó así. Y de todos modos, no servía de nada recordar el pasado, ¿verdad? No cuando hoy, el cabello teñido de otoño de Jay se haría realidad. Hoy era el día en que se volverían a ver.

A Katrina siempre le había parecido inútil viajar. Ella nunca había visto el atractivo de empacar tus cosas en busca de otras cosas. No cuando todo lo que alguna vez había necesitado o deseado estaba siempre frente a ella. Durante toda su vida, Katrina había visto a sus padres, hermanas y a Jay abandonar lentamente Providence. En realidad, no por ninguna razón específica; sólo en busca de algo que falta. Ella todavía no entendía. Quizás fuera más fácil estar contento con Katrina. Contenta con el clima frío y de tormenta de nieve, cuando había pasado tantas noches durmiendo junto a la chimenea, y luego con las mañanas frías cuando su compañera de cuarto la despertaba, gritando que la dejaría encendida toda la noche. Y luego las mañanas de verano demasiado cálidas cuando pasaba todo el día con el congelador abierto porque, aunque le gustaba cualquier tipo de clima, simplemente se volvía demasiado para ella, y esa misma compañera de cuarto, Poppy, le hacía pagar más por la factura de electricidad.

Poppy, su sobreexcitada y agresiva compañera de cuarto, fue quien convenció a Katrina para que saliera de su pequeño apartamento de dos habitaciones en primer lugar. Había estado lista para quedarse en la cama todo el día e ignorar las tres tareas de cálculo que su profesor le había asignado hace una semana, cuando recibió ese mensaje de texto. Estoy cerca si tú estás cerca. El grito que dejó escapar le valió un golpe en la pared por parte de los vecinos, pero apenas lo escuchó a pesar de su propia sorpresa, sintiendo que se le daba un vuelco el estómago y todo el calor de su cuerpo se le subía a la cara. Poppy había saltado de la ducha, su cabello rubio rizado parecía castaño por lo empapado que estaba. Katrina ni siquiera podía hablar (al recordarlo ahora), simplemente le mostró el mensaje a su compañera de cuarto de cara pecosa, quien gritó con la misma fuerza. Los vecinos ya estaban listos para mudarse.

«Tú… deberías conocerla», le había dicho Poppy después de una ligera vacilación, alcanzando su teléfono con la mano que no sostenía su toalla, pero Katrina lo apartó, sacudiendo la cabeza con furia. “Bueno, ella no puede venir aquí. Claramente.» Poppy hizo un gesto por la habitación, camisetas sucias de Radiohead y jeans holgados llenaban sus pisos. Era imposible incluso ver los pisos con los envoltorios de bocadillos de frutas que rodeaban su cama, Poppy pisó a una pareja mientras hablaban. “Y la sala de estar también es un desastre. Te dije que Gio vendrá a ayudarme a terminar… Katrina la silenció con una mirada. No particularmente malo; que triste. Lo suficientemente triste como para que Poppy dejara de hablar y pasara a lo siguiente, ajustando un poco su toalla. “Ve, ¿de acuerdo? Debe haber ropa limpia en el cesto de la ropa sucia”.

A Katrina no le gustaba el color rosa, pero eso era lo único en lo que consistía el armario de su compañera de cuarto, así que ahí estaba, con un vestido rosa pastel y un suéter rosa a juego, porque ni siquiera sus sudaderas estaban lavadas. Al menos podía usar sus Doc Martens: buenas para aplastar hojas a cada paso, caminando hacia el banco en el que siempre se encontraba. Estaba justo al lado del estacionamiento, frente al parque infantil, que siempre estaba vacío a esta hora del día. Katrina se imaginó a los niños durmiendo la siesta después del almuerzo sobre esas pequeñas colchonetas que colocaban en la escuela.

Recordó cuando la conoció por primera vez. Katrina se había mudado por primera vez a Providence desde Seattle cuando tenía cinco años y nunca se arrepintió ni por un segundo. La primaria Anthony Carnevale era más fácil y mucho mejor que su preescolar en Seattle. Los profesores siempre tenían una sonrisa en sus caras. Nunca fueron un problema. El único problema eran sus compañeros de clase, que hacían muecas ante las loncheras de Fish amok que su madre le empacaba con cariño. No fue hasta que una chica de cabello rojo anaranjado extrañamente ansiosa se sentó junto a Katrina y le dio un mordisco para demostrar que era absolutamente inofensivo, que todos dejaron de juzgar.

«Jay», se había presentado la niña con la boca llena después de estar satisfecha con sus resultados, y Katrina se rió más fuerte que nunca en su vida.

«Katrina», dijo, con una sonrisa incómoda plasmada en su rostro.

Jay y Katrina, que tuvieron la suerte de haber estado en la misma clase durante sus años de escuela primaria, se hicieron amigos e inseparables de inmediato. Nada más importaba. Pasaron años antes de que Jay se diera cuenta de que ni siquiera conocía el color favorito de Katrina. Sin embargo, ella fue la única persona que alguna vez la llamó Kat. Jay y Kat; “simplemente fluyó mejor”, insistió Jay durante cada reunión, cada pausa para el almuerzo, cada segundo que pasaba entre clases e incluso durante su graduación de quinto grado, cuando molestaba a la maestra para que los presentara a los dos uno al lado del otro: Siempre Jay y Kat.