Observación de Aves en el Cementerio Swan Point Durante la Migración de Primavera

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Your basic birder photo: Leslie Bostrom

Cada mes de mayo, mi amiga Miriam Locke nos visita desde California, y uno de los lugares donde vamos a observar aves es el cementerio Swan Point en el lado este de Providence. Hace unos años, estábamos parados bajo un sol cálido y brillante con nuestros binoculares enfocados en un cielo azul. vireo de cabeza alimentándose a unos 40 pies de altura entre hojas de roble nacientes y desplegadas, devorando orugas e insectos mientras se movía entre las ramas. Un vireo de cabeza azul mide aproximadamente 5 pulgadas de largo, con un dorso verdoso, una cabeza azul grisácea, un lavado de amarillo debajo y anteojos: anillos oculares de color blanco brillante unidos por una franja de conexión justo encima de su pico, lo que le da al ave la apariencia de un niño erudito. Esta ave había pasado el invierno en Florida o quizás en las Bahamas, y estaba en un viaje hacia bosques mixtos de coníferas y caducifolios en el norte de Nueva Inglaterra y Nueva York para anidar.

Los binoculares crean un círculo mágico de visión, bloqueando todo excepto el área pequeña y ampliada, brindando al observador de aves la emocionante sensación de espiar un mundo secreto. De repente, un halcón de Cooper se estrelló contra la rama, agarró el vireo y desapareció entre los árboles y se perdió de vista. El efecto fue como recibir un puñetazo; el pájaro estaba allí, vivo y comiendo, y luego fue arrebatado para matarlo y comérselo.

Blue-headed vireo

El cementerio Swan Point es parte de un corredor verde de árboles, espacios abiertos y pantanos a lo largo del río Seekonk en Providence. Actúa como una isla verde en medio de un entorno urbano y atrae a aves migratorias que necesitan alimentarse y descansar. El cementerio figura en la Guía de sitios de observación de aves de National Geographic en el este de EE. UU. como «el sitio más famoso de Providence para la migración de aves canoras en primavera», uno de los cuatro sitios de Rhode Island enumerados en el libro.

Los pájaros cantores tienen un horario migratorio activado por la luz. A medida que los días se alargan, producen hormonas que los instan a volar hacia el norte. Los científicos que anillan aves señalan que a menudo capturan aves que ya habían anillado el año anterior, lo que significa que las aves suelen tomar las mismas rutas, descansar, alimentarse y anidar en los mismos lugares año tras año. Los pájaros cantores vuelan de noche para evitar a los depredadores y, suponiendo que no se desvíen de su curso ni sean arrastrados por la niebla o la lluvia, se posan para descansar en áreas verdes en las primeras horas de la mañana, y se despiertan al amanecer para cantar y alimentar.

Baltimore Oriole

La mayoría de las reinitas, vireos, zorzales, oropéndolas y colibríes del este pasan el invierno en América del Sur, América Central, el Caribe y el sureste de los Estados Unidos. En primavera vuelan miles de kilómetros en unas pocas semanas para llegar a sus lugares de reproducción en los bosques y campos del norte, atraer parejas, construir nidos y criar polluelos. A mediados de julio, ya están listos y listos para dispersarse, comer y prepararse para el vuelo de regreso al sur. La migración de otoño carece de la urgencia de la migración de primavera y se prolonga durante varios meses.

En la primavera, estas aves lucen su hermoso plumaje nupcial, cantan constantemente y pasan las mañanas comiendo frenéticamente. Son activos y fáciles de encontrar. Algunas mañanas de mayo, Swan Point puede inundarse de pájaros y cantos de pájaros. Es la canción que notarás primero. Los zorzales y los mirlos pueden cantar desde las zonas más sombrías del bosque, y el hornero (un tipo de curruca) cantará su “¡Maestro Maestro Maestro!” canción. Los reyezuelos cantarán una serie de notas burbujeantes descendentes, y los oropéndolas silbarán sus notas claras desde los árboles altos en las partes más abiertas del cementerio. La aplicación Merlin, que puedes descargar gratis en tu teléfono, puede ayudarte a identificar canciones y aprenderlas. También puedes descargar iBird Pro o Sibley para identificación visual, pero ten en cuenta que estas aplicaciones no son gratuitas. Personalmente, para la identificación visual prefiero un libro, National Geographic Field Guide. Hay varias guías de campo en papel disponibles y todas son útiles.

El cementerio Swan Point es particularmente acogedor para los observadores de aves y mantiene una lista de las especies que se han avistado allí. En mayo, el personal del cementerio abre las puertas a las 7 a. m., especialmente para los observadores de aves. Tome sus binoculares y diríjase a la puerta principal del cementerio en Blackstone Boulevard, al final de Elmgrove Avenue. Estacione a lo largo de Blackstone Boulevard (no conduzca hacia el cementerio ni estacione en la “plataforma”) y camine hasta la entrada principal. Gire a la izquierda hacia el bosque en el extremo norte del cementerio. Los observadores de aves se agruparán a lo largo del borde del bosque en busca de aves en los árboles, arbustos y en el suelo. Si eres novato, únete a algunos de estos grupos y haz preguntas. A los observadores de aves les encanta presentarle su pasión a gente nueva.

Hay pájaros alimentándose en todos los niveles del bosque. Algunos prefieren las copas de los árboles; esos son los responsables de la dolencia comúnmente conocida como “cuello de curruca”; músculos doloridos por mirar hacia arriba durante largos períodos de tiempo. Aves como la parula norteña, el colirrojo americano, la reinita verde de garganta negra, la reinita negra y la reinita de pecho laurel prefieren las copas de los árboles, así como las tangaras escarlatas, los vireos y los picogruesos de pecho rosado. Las reinitas blancas y negras se arrastran por las ramas en busca de insectos en la corteza. Las reinitas azules de garganta negra, las reinitas de costados castaños y las reinitas de magnolia prefieren árboles o árboles jóvenes de nivel medio. Zorzales, horneros, gorriones de garganta blanca, towhees y reyezuelos se encontrarán en el suelo o cerca de él.

Ábrete camino hacia el río. A lo largo del río hay otra zona de bosque más grande, y el río en sí puede ser emocionante. Busque un playero moteado alimentándose a lo largo de la orilla, especialmente durante la marea baja, y garcetas, grandes garzas azules, patos y cisnes. Es posible que escuche el traqueteo de un martín pescador. Puede haber golondrinas alimentándose sobre el río, especialmente golondrinas y golondrinas comunes. Las águilas pescadoras y las águilas calvas se han vuelto cada vez más comunes en los últimos años.

A snoozing screech owl                                                          photo: Lindsay Neubeck

En mis más de 30 años de observación de aves en Swan Point, he visto cambios. El número y la variedad de pájaros cantores ha disminuido a medida que se destruyen los hábitats tanto de verano como de invierno y el cambio climático reduce la cantidad de alimentos disponibles. Ciudadanos preocupados han desarrollado el Tratado sobre Aves Urbanas, un acuerdo entre ciudades para preservar el hábitat y plantar especies nativas de árboles, haciendo que las ciudades sean más amigables con las aves. Providence es una de las ciudades del acuerdo. Miles de millones de inmigrantes también mueren a causa de los gatos domésticos y al chocar contra las ventanas. Puede ayudar manteniendo a los gatos adentro e instalando dispositivos en sus grandes ventanales para hacerlos más visibles. (Se venden varios productos económicos que hacen esto). Es muy importante (¡no sólo para las aves!) apoyar los esfuerzos para frenar o detener el cambio climático y votar por candidatos que trabajen en leyes para restringir los gases de efecto invernadero.

Cementerio Swan Point

Sin embargo, en un día soleado a mediados de mayo todavía se pueden esperar encontrar entre 10 y 12 especies de reinitas, varias especies de vireos, zorzales y ermitaños, tangaras escarlatas y oropéndolas de Baltimore, pájaros carpinteros, trepadores, papamoscas y halcones migratorios. , en el cementerio Swan Point.

 

¡Te veo allí!

 

Leslie Bostrom recibió su licenciatura en la Universidad de Maine, Orono, y su licenciatura en Pintura en la Escuela de Diseño de Rhode Island. Entre la licenciatura y el posgrado, trabajó como maestra impresora en San Francisco, especializándose en calcografía.

Bostrom ha enseñado dibujo, pintura y grabado en la Universidad de Brown durante 33 años. Ella está interesada en la interacción de palabras e imágenes en la pintura y durante la mayor parte de su carrera ha realizado obras que abordan temas políticos como la degradación ambiental, la migración humana, el feminismo y cuestiones LGBQT. Sus pinturas más recientes presentan aves que ha visto mientras practicaba una de sus otras pasiones: la observación de aves.