Providence College y Smith Hill: La Ciudad y La Universidad Se Cruzan

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Providence College, image courtesy of SLAM design thinkers blog.

En la noche del miércoles 3 de abril, alrededor de 40 personas se reunieron en la Biblioteca Smith Hill en Candace Street en Providence para la segunda Serie de Diálogos entre Providence College y Smith Hill. El tema, el desarrollo económico. Específicamente, «¿cómo pueden colaborar Providence College y la comunidad para promover oportunidades de desarrollo económico en Smith Hill?» Asistieron residentes y líderes comunitarios de Smith Hill, representantes de organizaciones comunitarias locales y pequeñas empresas, estudiantes, personal y profesores de Providence College (PC), así como la concejal del distrito 12, Althea Graves, y la concejal del distrito 14, Shelley Peterson.

Con una población estudiantil de aproximadamente 4.800, PC, una universidad de artes liberales católica, predominantemente blanca y regionalmente selectiva en Providence, está situada dentro de la confluencia de los vecindarios de Elmhurst, Smith Hill y Wanskuck, así como de los distritos 5, 12 y 14.

Smith Hill, que linda con la esquina sureste del campus de PC, es un vecindario de 0,648 millas cuadradas con una población de aproximadamente 6,100 residentes. Según el Plan de revitalización de Smith Street de julio de 2020 respaldado por la ciudad de Providence, el ingreso familiar medio en Smith Hill es de $41,161 con una tasa de desempleo del 8%. El informe también muestra que el 32% de la población «nació en el extranjero» y que Smith Hill, al igual que Providence en su conjunto, es un vecindario de mayoría minoritaria (donde los «hispanos» representan el 45% de la población total), mientras que PC Los datos demográficos indican que los estudiantes de grupos históricamente subrepresentados constituían, en promedio, el 16% de la población universitaria. El informe también muestra que Smith Hill es en gran medida un vecindario ocupado por inquilinos (80% de las 3,150 unidades de vivienda en el vecindario están ocupadas por inquilinos) con un valor medio de vivienda de $170,089. La matrícula y las cuotas de pregrado para el año académico 2024-2025 en PC cuestan $63,400.00 más alojamiento y comida para aquellos estudiantes que viven en el campus. Los estudiantes de primer, segundo y tercer año de PC deben residir en el campus.

Con el objetivo de fomentar la comunicación y la colaboración entre PC y los vecindarios circundantes, el primer diálogo de febrero se centró en viviendas asequibles. Los funcionarios de la ciudad y el estado compartieron actualizaciones relacionadas con viviendas asequibles en el vecindario y los participantes expresaron inquietudes y plantearon preguntas a quienes hablaron. Los residentes interrogaron específicamente al administrador de PC, John Sweney, vicepresidente senior y director financiero, para que respondiera a lo que Providence Eye había informado anteriormente como «La estudentificación de Wanskuck». Y desde entonces, la concejal Peterson ha lanzado un “Grupo de Trabajo sobre Vivienda para Estudiantes” en el Distrito 14 para seguir trabajando para abordar este problema.

Sin embargo, el diálogo sobre desarrollo económico se estructuró para fomentar posibles soluciones al hacer que los participantes se dividieran en pequeños grupos para intercambiar ideas de colaboración. Janice Luongo, residente de Smith Hill desde hace mucho tiempo, expresó un sentimiento compartido por muchos residentes: mejorar la calidad de vida en Smith Hill y los vecindarios circundantes. Los residentes creían que PC, así como otras instituciones más grandes del vecindario, tienen la responsabilidad de apoyar la visión colectiva del vecindario articulada en el Plan de Revitalización de Smith Street. Los residentes describieron un vecindario en el futuro con calles vibrantes decoradas con arte público y mejoras en la señalización; bordeado de árboles, bancos para sentarse, pequeñas bibliotecas gratuitas, botes de basura y senderos bien iluminados; junto con una comunidad de pequeñas empresas mejorada.

Sin embargo, la realidad actual está enfrentando dificultades para las pequeñas empresas en Smith Hill, incluida la salida de varias pequeñas empresas en Smith Street y la urgente necesidad de una infraestructura amigable para los peatones para impulsar el comercio local. Además, la falta de viviendas asequibles en el barrio ha aumentado la vulnerabilidad de los inquilinos de la zona. Otra prioridad fueron las iniciativas de salud comunitaria, incluida la inversión en aceras, parques y espacios verdes.

La concejal Althea Graves se dirige al grupo de diálogo en la biblioteca Smith Hill Foto: Carmine Perrotti

A lo largo del debate, se subrayó la necesidad de confianza e inclusión, particularmente en la relación con instituciones como PC, con el objetivo de fomentar asociaciones con, por ejemplo, la Escuela de Negocios de la universidad, la Incubadora Donald Ryan para el Emprendimiento y la recién creada Escuela de Enfermería y Ciencias de la Salud. La colaboración y la participación de partes interesadas como PC para aprovechar los recursos institucionales, con y junto con los residentes de Smith Hill, fue algo que los participantes identificaron como clave para el futuro del vecindario.

Después del evento, Luongo compartió: “Regresé a casa de la reunión, fui al sitio web del PC y leí el plan estratégico (2011 a 2018)… pero no pude encontrar ninguna mención sobre la participación comunitaria. Entonces, ¿por qué perder el tiempo y celebrar reuniones y preguntarnos qué pueden hacer por la comunidad cuando no somos parte de su plan general? Luongo continuó: “Mi realidad de la PC a lo largo de los años es que son los profesores quienes se organizan y se presentan a los compromisos con Smith Hill, pero la administración no. Si no fuera por los profesores que atraen a sus estudiantes para que escuchen y participen, entonces no se lograría nada”.

 

A pesar de los desafíos, los miembros de la comunidad se mantuvieron optimistas. Luongo parecía tener esperanzas de seguir colaborando con PC, pero enfatizó que las formas verdaderas y auténticas de participación comunitaria deben centrarse en los planes estratégicos de la universidad y que los miembros de la comunidad local, tanto residentes como organizaciones comunitarias, necesitan un asiento en la mesa. Y la concejal Peterson enfatizó: “La oportunidad de una conversación vecinal amplia y sólida es el pilar de la participación comunitaria. Aplaudo los esfuerzos por crear estas oportunidades de debate sincero para estudiantes, miembros de la comunidad y empresas por igual para ampliar nuestro impacto. Estos son ciertamente puntos de partida para resolver los problemas que a veces abruman nuestra calidad de vida y nuestras preocupaciones cotidianas como residentes de estos vecindarios”.

Desde 1994, PC ha desarrollado asociaciones con organizaciones comunitarias locales en gran medida a través del Instituto Feinstein para el Servicio Público y departamentos académicos comprometidos con la comunidad, especialmente Estudios de Servicio Público y Comunitario (el primer programa académico de este tipo comprometido con la comunidad en el país). y desde 2005, Estudios Globales (un programa académico interdisciplinario centrado en el aprendizaje comprometido a nivel local e internacional). Si bien históricamente la universidad ha ofrecido una variedad de experiencias de participación comunitaria para estudiantes de varios vecindarios y con organizaciones comunitarias en todo Providence, durante las últimas tres décadas, varios miembros del personal y profesores de estas unidades clave del campus han construido una relación central con la comunidad de Smith Hill. líderes y organizaciones que trabajan en varios proyectos comunitarios concertados. Si bien estos proyectos han disminuido con el tiempo, especialmente debido a COVID-19, abarcaron desde iniciativas de vivienda asequible, jardines comunitarios y programas extraescolares hasta un espacio positivo para jóvenes involucrados en pandillas, un antiguo café y el anexo PC/Smith Hill. que opera como un espacio para colaboraciones entre el campus y la comunidad que la universidad ha alquilado en el vecindario durante más de una década.

Fotografía de la intersección de las avenidas Smith y Chalkstone cortesía del Plan de Revitalización de Smith Street, Ciudad de Providence (2020).

El impulso de la serie de diálogos se debió, en parte, al reciente anuncio de la ciudad de Providence de un nuevo acuerdo de pago en lugar de impuestos (PILOT) de 20 años con la Universidad de Brown, la Universidad Johnson & Wales, la Escuela de Diseño de Rhode Island y PC, que duplicó las contribuciones financieras de estas instituciones de educación superior en comparación con el acuerdo PILOT anterior. Debido a que estas instituciones privadas están legalmente exentas de pagar impuestos a la propiedad, el PILOT sirve como un acuerdo legal entre la Ciudad de Providence y las cuatro instituciones para realizar pagos de impuestos a la propiedad según un cronograma acordado en lugar de pagar el monto del impuesto estándar. Además de estos pagos directos, el nuevo acuerdo PILOT requiere que cada institución “impacte positivamente a la ciudad” a través de “contribuciones comunitarias”, que, aunque aún las define la ciudad, pueden variar desde brindar servicios voluntarios a escuelas públicas y autónomas locales y organizaciones comunitarias hasta becas y ayuda financiera para que los residentes locales asistan a estos colegios y universidades y otras contribuciones y pagos voluntarios que apoyan a la Ciudad y sus residentes.

La serie de eventos fue copatrocinada por la Iniciativa de Socios de Smith Hill (SHPI) y el Laboratorio de Diálogo, Inclusión y Democracia (D.I.D.) de PC con el apoyo de la Biblioteca Smith Hill, el Anexo PC/Smith Hill y el departamento de Asuntos Públicos y Estudios de servicio comunitario. SHPI es una coalición vecinal de organizaciones comunitarias, pequeñas empresas, residentes y otras partes interesadas de la comunidad que se reúnen mensualmente para discutir el desarrollo comunitario en Smith Hill. El D.I.D. de PC Lab es un grupo de estudiantes y profesores que tienen como objetivo salvar las diferencias a través del diálogo constructivo dentro y fuera del campus. Wole Akinibi, quien desempeña múltiples funciones en Smith Hill como residente, cofundador y moderador de SHPI, y facilitador y enlace comunitario de half full, llc, facilitó los diálogos de febrero y abril. Akinibi también es el becario inaugural de Diálogo Comunitario con D.I.D. Lab donde pretende ayudar a fomentar el diálogo y la acción sobre temas importantes, como la vivienda y el desarrollo económico, entre PC y los vecindarios circundantes de 02908, incluidos Smith Hill y partes de Elmhurst, Mt Pleasant, Wanskuck y Valley.

Ahora que el año académico de PC está llegando a su fin, también lo ha hecho la serie de diálogos. Sin embargo, los líderes comunitarios y las partes interesadas de PC planean continuar trabajando juntos durante el verano para poner estos diálogos en acción, por ejemplo, incorporando proyectos relevantes en cursos futuros, así como considerando la responsabilidad institucional y los compromisos con los vecindarios y comunidades en los que PC está presente. anclado.

Un proyecto inmediato es la fiesta anual Smith Hill Block Party, organizada por SHPI. La Block Party está programada para el miércoles 14 de agosto de 3:00 a 7:00 p.m. afuera de la Biblioteca Smith Hill en Candace Street. ¡Todos son bienvenidos! La serie de diálogos continuará en el otoño de 2024 y queda la esperanza de que estos eventos mejoren la verdadera colaboración entre PC y los vecindarios circundantes.

 

Marie Hardiman se graduó recientemente de Providence College con una licenciatura en Ciencias Políticas y una especialización en Estudios de Servicio Público y Comunitario.

 

Carmine Perrotti, Ph.D. Es profesor asistente de Estudios de Servicio Público y Comunitario en Providence College, su alma mater. Sus intereses docentes y académicos se centran en el papel del «lugar» en la erudición comprometida con la comunidad. Gran parte de su trabajo considera las relaciones entre las instituciones de educación superior y los vecindarios que rodean sus campus con un enfoque específico en Providence College y Smith Hill. El Dr. Perrotti tiene un doctorado. en educación superior de la Universidad de Minnesota, Twin Cities, y una Maestría en Políticas Públicas de la American University.